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Archive for 22 noviembre 2010

A simple look at the press in Europe shows how governments have come to the realization that there is a quick and easy solution to the problem of ageing in our societies:  extend the retirement age.

This solution has distinct advantages.  First of all, it is quick; the government will delay the moment in which one will become dependent on the public purse.  Secondly, citizens will be putting their Euros into the public purse for longer.  Of course, the related problem of the expense necessary to take care of a larger older population is only partially solved by the increase in revenues.

I am not arguing against the simplicity of the scheme.  I only wonder how long it will be before the retirement age is again extended.  Would it not be more sensible to establish an automatic system that makes retirement dependent on, for example, life expectancy?  At least we would avoid the inevitable counter-round of public outcry aimed at blocking the inevitable extension.

But maybe we should focus more on the fact that, as long as Europe’s fertility rate falls short of the replacement rate, the problem will keep cropping up, and this is the real problem.  Of course, populist politicians and the far right will block the obvious and quick solution of letting immigration work and allowing into our markets the much needed and capable hands of people from – in the case of Europe – basically Africa.

But even if the fertility rate reaches the level of the replacement rate, there will be in Europe more older people who live longer.  That means a mounting pressure on the health and social budget.  Have our authorities done anything serious to improve the process by which we take care of that population?  It is apparent to me that we continue to provide socio-health care in the same way as we did a century ago.  True, there are more than enough pilot projects attempting to find alternatives that permit ageing well and in one’s own surroundings.  But has eHealth or, more appropriately, eSocioHealth permeated our daily lives?  No, I am afraid not.

I am convinced that only a real change in the process of taking care of older people, using the technologies that are today in our hands, will permanently dissipate the tension in the budget created by the very welcome increase of our life expectancy.

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Carmen Sánchez-Silva en un reciente artículo en las páginas salmón de El País que encabeza con el llamativo título “La dirección por objetivos hace aguas” realiza una, creo, excelente exposición de la evolución y fallos de este ya viejo sistema de gestión.

La gestión de las organizaciones, sean públicas o privadas, se enfrentan a un parecido dilema. El gestor quiere ser recompensado por su esfuerzo YA, el responsable de su nombramiento quiere que se esfuerce AHORA y el accionista/ciudadano quiere resultados INMEDIATOS.

Todo lo anterior es muy loable pero los tres están sumidos en el mismo escenario cortoplacista y alguien tendrá que pensar en la organización como ente a medio y largo plazo.

Es aquí en donde se diferencia el mero gestor del líder. Una organización es un ser vivo con pretensiones de perdurar en el tiempo para lo que necesita un liderazgo efectivo. Incluso aquellas organizaciones pensadas para alcanzar un objetivo a plazo determinado, estoy pensando en las del tipo de un Comité Olímpico, son hoy día juzgadas por su aportación al futuro. ¿No estamos ya juzgando a las Olimpiadas de Pekín por su fracaso en dar utilidad a su magnífico estadio?

La Planificación Estratégica es la herramienta que el líder tiene para mantener la vida de la organización, para ejercer su labor de liderazgo, para asegurar el futuro de la organización. La dirección por objetivos no es una herramienta para ejercer el liderazgo, no es adaptable fácilmente al largo plazo y consiguientemente produce efectos indeseables primando el resultado de hoy sobre el mañana.

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